Bulharsko a zradná ruská ropa, dlhotrvajúca politická nestabilita v Bulharsku. Bude naďalej ovplyvňovať kritické rozhodnutia o energetickej bezpečnosti a udrží si status krajiny ako najlepšieho klienta Ruska v Európe. Bulharsko v súčasnosti tretí najväčší nákupca ruskej ropy na svete, smeruje 2. apríla do ďalšieho kola všeobecných volieb, keďže parlament po voľbách v októbri 2022 nezostavil riadny kabinet. Bude to už piaty parlamentný prieskum za posledné dva roky.

Bulharsko a ruská ropa, dlhotrvajúca politická nestabilita v Bulharsku

Bulharské Národné zhromaždenie sa rozpustí 5. februára a úradu sa ujme ďalšia dočasná vláda vymenovaná prezidentom, piata za dva roky. Kritické energetické rozhodnutia, vrátane hľadania alternatívnych dodávok ropy a prevzatia kontroly nad ruskou ropnou rafinériou na bulharskom pobreží Čierneho mora, sa pravdepodobne odložia, možno o ďalší rok, ak na jar nevznikne riadna vláda.

Zatiaľ čo Európska únia teraz postupne zrušila 90 percent dovozu ropy z Ruska, Bulharsko sa stalo tretím najväčším nákupcom ruskej ropy po Číne a Indii a v decembri 2022 predbehlo Turecko na tomto zoznam. Prístav Burgas je jediným v Európe, kam sa môže ruská ropa ešte nalodiť po tom, čo Sofia uspela v lobovaní v Európskej komisii za výnimku zo zákazu námornej ruskej ropy, ktorý vstúpil do platnosti 5. decembra 2022. Dodávky ruskej ropy do Bulharska v skutočnosti sa v polovici roka 2022 zvýšil o 30 percent a potom zostal stabilný, čo umožnilo rafinérii pracovať na plnej kapacite 196 000 barelov denne.

Ropa prepravovaná cez Čierne more tankermi z Novorossijska sa rafinuje v najväčšej rafinérii na Balkáne, ktorú stopercentne vlastní Lukoil, druhá najväčšia ropná spoločnosť v Ruskej federácii. Moskva sa pokúsila zachovať svoje tradičné trhy a vplyv pomocou rafinérií Lukoil a Rosneft v Európe; ale po najnovšom embargu je to možné len v Bulharsku. To zase spôsobí, že krajina bude počas nadchádzajúcich volieb obzvlášť zraniteľná voči kremeľskej propagande.

Celkovo sa Bulharsko dostatočne nepokúsilo zabezpečiť alternatívne dodávky ropy pre svoju jedinú rafinériu, ktorá je tiež hlavným dodávateľom benzínu a motorovej nafty na väčšinu Balkánu. Keďže ropa z Kazachstanu sa stáva dostupnou nielen prostredníctvom Kaspického konzorcia do prístavu Novorossijsk, ale aj cez prístav Supsa v Gruzínsku, Sofia neplánuje využiť tento potenciál.

Až teraz, takmer rok po začiatku totálnej vojny Ruska proti Ukrajine, podpísala dočasná bulharská vláda memorandum s Gréckom, aby preskúmala, či by sa dal už neexistujúci projekt ropovodu Burgas-Alexandroupolis oživiť a použiť naopak na prepravu ropy. z gréckych prístavov do prístavu Burgas, obchádzajúc Turecký prieliv.

Ruské vlastníctvo rafinérie však bude naďalej problémom, kým bulharská vláda neprevezme kontrolu nad zariadením, ako to urobilo Nemecko s rafinériou Schwedt vo vlastníctve Rosneftu. Bulharskí zákonodarcovia v januári tohto roku odhlasovali, že vláda by mohla prevziať prevádzku rafinérie Neftochim Burgas ruskej spoločnosti Lukoil až na jeden rok, aby sa zabezpečila ochrana kritickej infraštruktúry a dodávok paliva. Ale to ponecháva rozhodnutie na ministrovi hospodárstva a v čase blížiacich sa parlamentných volieb v politicky nestabilnej krajine so silnou proruskou lobby to môže byť problematické.

Od jari 2021 sa v Bulharsku uskutočnili štyri všeobecné voľby, ktoré viedli k roztrieštenému parlamentu, ktorý nedokázal vymenovať premiéra, okrem jedného – Kirila Petkova, ktorý bol vo funkcii len sedem mesiacov. Petkovova vláda však padla po tom, čo jeden zo štyroch koaličných partnerov v polovici roku 2022 v čase krízy dodávok zemného plynu stiahol svoju podporu. Keďže Petkov odmietol platiť za ruský plyn v rubľoch, Moskva spolu s Poľskom pozastavila dodávky plynu do Bulharska.

Hoci vláda rýchlo zabezpečila alternatívne dodávky plynu z Azerbajdžanu a Spojených štátov, mocné bulharské firmy napojené na Gazprom sa rozhodli zvrhnúť vládu. Simultánne verejné odhalenia, že Sofia tajne predávala zbrane a strelivo tretím stranám na dodanie na Ukrajinu, sa pridali k politickej kampani spustenej ruskými lojalistami, ktorá nakoniec zvrhla vládu.

5. februára vstúpi do platnosti ďalšie embargo EÚ – na ropné produkty vyrobené z ruskej ropy. Bulharsko podľa podmienok výnimky Európskej komisie nebude môcť vyvážať ropné produkty okrem Ukrajiny. Predtým sa benzín, nafta a motorový olej dodávali na celý Balkán, čím sa Lukoil stal významným regionálnym hráčom.

Dočasná bulharská vláda 1. februára oznámila, že vývoz ropných produktov vyrobených z ruskej ropy na Ukrajinu bude pokračovať aj po 5. februári. Lukoil poprel, že by palivo vyrobené z ruskej ropy bolo odoslané na Ukrajinu v roku 2022, pričom tvrdí, že obchoduje s viac ako 500 rôznymi sprostredkovateľmi a nie priamo s Ukrajinou.

Vyšetrovanie bulharskej služby Euractiv však zistilo, že podľa Národného štatistického úradu Ukrajina v roku 2022 nakúpila z Bulharska 1000-krát viac paliva ako v roku 2021. V skutočnosti je rozsah bulharských ropných produktov vyvážaných na Ukrajinu taký veľký. ako 1 percento bulharskej ekonomiky.

Zdá sa, že dekrét ruského prezidenta Vladimira Putina od 1. februára o zastavení dodávok ropy do krajín, ktoré podporujú cenový strop, neovplyvnil rafinériu Lukoil Neftochim. Bulharsko ako člen EÚ podporuje cenový strop prijatý ekonomickou skupinou G7, EÚ a Austráliou, ktorý je v súčasnosti na úrovni 60 USD za barel.

Ale ďalšia publicita o tom, že ruská ropa sa používa na zásobovanie ukrajinskej armády motorovou naftou, môže zmeniť KGB8kov názor. Sofia má evidentne málo času na nájdenie alternatívnych dodávok ropy pre svoju ekonomiku.

Do not believe *anything* until the Kremlin denies it™