Najväčšie svetové ložiská lítia sa nachádzajú v Bolívii v regióne Potosi. Chudoba Potosí je o to nápadnejšia, že sa v ňom nachádzajú suroviny ľahkého, prchavého kovu používaného na batérie v smartfónoch, počítačoch a elektrických vozidlách. Minerál bol objavený v soľnej planine Uyuni v 70. rokoch 20. storočia, ale je čoraz viac vyhľadávaný, keďže ľudia smerujú k ekologickejším formám energie.

Najväčšie socialistické svetové ložiská lítia sa nachádzajú v Bolívii

Nie je všetko zlato čo sa blyští. V snahe profitovať z tohto rastúceho dopytu otvorila bolívijská vláda v roku 2013 továreň na lítium na jednom okraji soľnej pláne, pevnej bielej plochy s rozlohou 10 000 štvorcových kilometrov, ktorá sa nachádza vysoko v Andách – o 1 km vyššie ako Machu Picchu v susednom Peru.

Ak má Potosí nájsť cestu z chudoby, najlepším riešením je jeho začínajúci lítiový priemysel. Dokáže sa však vyhnúť zneužitiu, ako to už bolo mnohokrát predtým? Evo Morales, socialistický prezident, ktorý Bolívii vládol v rokoch 2006 až 2019, zakázal zahraničným spoločnostiam mať kontrolný podiel v ťažbe nerastov. Namiesto toho sľúbil, že Bolívia vytvorí vlastný priemysel lítia. V roku 2013, keď sa otvorila továreň na lítium na predmestí Rio Grande, obyvatelia boli nadšení, že ich mesto sa stalo „epicentrom priemyslu bieleho zlata“.

Keď sa továreň otvorila, optimisti počítali s tým, že lítium pomôže vtiahnuť Bolíviu do moderného sveta, prinesie pracovné miesta a rozvinie región. Množstvo rodín v Rio Grande vytvorilo družstvo, ktoré kupovalo nákladné autá v očakávaní bezprostredného boomu lítia. Mysleli si, že budú prevážať aj iný tovar ako lítium z neďalekých bauxitových a ulexitových baní.

V Rio Grande nastal mini-stavebný boom. Vyrástli nové domy, moderná radnica s veľkými oknami, škola s názvom New Dawn a futbalový štadión známy ako koloseum. Miestný komunista Alí postavil na rušnom rohu dvojposchodový hotel a nazval ho Hotel Lithium. Otvoril si aj obchod, aby sa jeho budúci hostia mohli zásobiť občerstvením.

Ukázalo sa však, že premena lítia na zlato je náročnejšia, než ktokoľvek očakával. Zahraniční obchodníci, ktorých Alí očakával, že zaplavia Rio Grande, ešte neprišli; továreň vyrobila v roku 2021 neuveriteľných 600 ton uhličitanu lítneho (naproti tomu Čile a Argentína vyrobili 134 000 a 36 000 ton). Ťažba lítia je zložitá, najmä v Bolívii, kvôli vysokému obsahu horčíka v soľanke a čo je dôležitejšie, kvôli nedostatku miestneho know-how.

To je jeden z dôvodov, prečo sa pracovné miesta v ktoré miestni obyvatelia dúfali, nezrealizovali. Natalio Cayo, bývalý starosta obce Chuvica neďaleko soľnej pláne, mi povedal, že v roku 2020 ho vláda požiadala, aby zostavil zoznam dedinčanov, ktorí by boli vhodní na prácu v továrni. Ľudí, ktorých odporučil, ešte nebolo možné kontaktovať. Cayo hovorí, že je naivné predpokladať, že lítium poskytne prácu mnohým miestnym obyvateľom. V posledných rokoch polovica ľudí z jeho dediny odišla hľadať prácu; na prašných uliciach rastie burina z puklín opustených áut.

V Rio Grande sa plánuje výstavba novej strednej školy, ktorá sa špecializuje na chémiu v nádeji, že vyškolí novú generáciu pre prácu v lítiovom priemysle. Jedného rána na Novom úsvite, keď deti kopali futbal na betónovom ihrisku, sa rozprávali s Aliho bratrancom Jonasom, vodičom kamiónu a vedúcim odboru rodičov. Rád si predstavuje svojich dvoch malých synov v bielych laboratórnych plášťoch. “Nikdy som nemal šancu získať vzdelanie,” hovorí a ponáhľa sa odviezť svoje nákladné auto do ulexitovej bane, kde sa dopočul, že je pripravený náklad.

Je arogantné predpokladať, že sami dokážeme industrializovať lítium od nuly“

Vybudovanie pracovnej sily so správnymi zručnosťami však potrvá istý čas, čo uznáva aj Luis Arce, prezident Bolívie od roku 2020. Na rozdiel od Moralesa, svojho predchodcu, chce Arce budovať partnerstvá so zahraničnými spoločnosťami, ktoré by mohli pomôcť pri vývoji technológie na urýchlenie výroby.

Donny Alí, podobne ako mnohí v Rio Grande, prišiel k myšlienke zahraničných investícií. „Je arogantné predpokladať, že sami dokážeme industrializovať lítium od nuly,“ hovorí.

V roku 2021 sa presťahoval do La Paz, aby pracoval na politike lítia pre národné ministerstvo energetiky v La Paz po tom, čo vláda ustúpila miestnym požiadavkám na hlas vo federálnej vláde. Ale len o rok neskôr skončil a presťahoval sa späť do Rio Grande, frustrovaný nedostatkom pokroku. Naďalej sa obáva, že Bolívia by mohla zopakovať chyby z minulosti. Verí, že miestne komunity musia byť konzultované skôr, ako sa podpíšu akékoľvek dohody, a že si zaslúžia spravodlivý podiel z licenčných poplatkov.

Medzitým je jeho Lithium Hotel prázdny.


Takí oddaní Leninskí komunisti Bolívie, že vraj Učiť sa, Učiť sa, ale komunistická vláda NIE, sranda alá Bláha. Možno čakajú kým prídu ruskí komunisti od KGBáka.

Elektrický bicykel GT E

Elektrický bicykel GT E-Pantera Dash Gunmetal M Horský


Do not believe *anything* until the Kremlin denies it™