Witold Pilecki jediný človek, ktorý sám išiel do koncentračného tábora Osvienčim. Ale toto nie je príbeh o nádeji. Toto je príbeh o tom, že všetko je úplne a úplne posraté. Posratý v rozmeroch a mierach, aké si dnes s pohodlím našej bezplatnej Wi-Fi a nadrozmerných prikrývok Snuggie, len ťažko dokážeme predstaviť. Witold Pilecki bol vojnovým hrdinom už predtým, ako sa rozhodol vkradnúť do Osvienčimu.

Ako mladý muž bol Pilecki vyznamenaným dôstojníkom v poľsko-sovietskej vojne v roku 1918. Nakopol komunistov do hrsti ešte predtým, než si väčšina ľudí vôbec uvedomila, aký je komoušský bastard. Po vojne sa Pilecki presťahoval na poľský vidiek, oženil sa s učiteľkou a mal dve deti. Rád jazdil na koňoch, nosil luxusné klobúky a fajčil cigary. Život bol jednoduchý a dobrý.

Witold Pilecki, ktorý sám išiel do koncentračného tábora Osvienčim

Potom sa stala celá tá vec s Hitlerom a predtým, ako si Poľsko mohlo obuť obe topánky, nacisti už prebehli polovicou krajiny. Poľsko prišlo o celé svoje územie za niečo vyše mesiaca. Nebol to úplne férový boj: kým nacisti vtrhli na západ, Sovieti napadli východ. Bolo to ako uviaznuť medzi skalou a tvrdým miestom – až na to, že skala bola megalomanským masovým vrahom, ktorý sa pokúšal dobyť svet, a tým tvrdým miestom zúrila nezmyselná genocída. Stále si nie som istý, ktorý bol ktorý.

Na začiatku boli Sovieti v skutočnosti oveľa krutejší ako nacisti. Už to urobili predtým, viete – celú vec „zvrhnite vládu a zotročte obyvateľstvo vašej chybnej ideológii“. Nacisti boli stále trochu imperialistické panny (čo si nie je ťažké predstaviť, keď sa pozriete na obrázky Hitlerových fúzov). Odhaduje sa, že v prvých mesiacoch vojny Sovieti zhromaždili viac ako milión poľských občanov a poslali ich na východ. Premýšľajte o tom na chvíľu. V priebehu niekoľkých mesiacov práve odišlo milión ľudí. Niektorí neprestali, kým nenarazili na gulagy na Sibíri; ďalšie sa našli v masových hroboch o desaťročia neskôr. Mnohí sú dodnes nezvestní.

Pilecki bojoval v týchto bitkách – proti Nemcom aj Sovietom. A po ich porážke založil spolu s kolegami poľskými dôstojníkmi vo Varšave podzemnú odbojovú skupinu. Hovorili si Tajná poľská armáda.

Na jar roku 1940 sa Tajná poľská armáda dozvedela, že Nemci stavajú obrovský väzenský komplex pri zapadákovom meste v južnej časti krajiny. Nemci pomenovali tento nový väzenský komplex Osvienčim. Do leta 1940 mizli zo západného Poľska tisíce vojenských dôstojníkov a popredných poľských občanov. Medzi odporcami vznikli obavy, že rovnaké masové väznenie, aké sa odohralo na východe so Sovietmi, je teraz v ponuke na západe. Pilecki a jeho posádka mali podozrenie, že do zmiznutí bol pravdepodobne zapletený Osvienčim, väznica veľkosti malého mesta, a že by v ňom už mohli byť tisíce bývalých poľských vojakov.

Vtedy sa Pilecki dobrovoľne vplížil do Osvienčimu. Spočiatku to bola záchranná misia – nechal sa zatknúť, a keď tam bol, zorganizoval by sa s ďalšími poľskými vojakmi, koordinoval vzburu a unikol zo zajateckého tábora. Bola to misia taká samovražedná, že mohol požiadať svojho veliteľa o povolenie vypiť vedro bielidla. Jeho nadriadení ho považovali za blázna a povedali mu to.

Ako však týždne plynuli, problém sa len zhoršoval: tisíce elitných Poliakov mizli a Osvienčim bol stále obrovským slepým bodom v sieti spojeneckých spravodajských služieb. Spojenci netušili, čo sa tam deje a mali malú šancu to zistiť. Nakoniec Pileckiho velitelia ustúpili. Raz večer sa Pilecki na rutinnom kontrolnom stanovišti vo Varšave nechal zatknúť esesákmi za porušenie zákazu vychádzania. A čoskoro bol na ceste do Osvienčimu, jediného známeho muža, ktorý dobrovoľne vstúpil do nacistického koncentračného tábora.

Keď sa tam dostal, videl, že realita Osvienčimu je oveľa horšia, než ktokoľvek tušil. Väzni boli bežne zastrelení v zostavách za menšie prehrešky. Ručná práca bola vyčerpávajúca a nekonečná. Muži boli doslova upracovaní na smrť, často vykonávali úlohy, ktoré boli zbytočné alebo nič neznamenali. Prvý mesiac, keď tam bol Pilecki, celá tretina mužov v jeho kasárňach zomrela na vyčerpanie alebo zápal pľúc, alebo bola zastrelená. Bez ohľadu na to, do konca roku 1940 Pilecki, komiksový superhrdinský sráč, stále nejakým spôsobom rozbehol špionážnu operáciu.

Och, Pilecki – ty titán, ty šampión, letiaci nad priepasťou – ako si dokázal vytvoriť spravodajskú sieť vložením správ do košov na bielizeň? Postaviť si vlastné tranzistorové rádio z náhradných dielov a ukradnutých batérií na spôsob MacGyvera a potom úspešne odovzdať plány na útok na zajatecký tábor tajnej poľskej armáde vo Varšave? Ako ste vytvorili pašerácke kruhy, aby ste priniesli jedlo, lieky a oblečenie pre väzňov, zachránili ste nespočetné množstvo životov a dodali nádej najvzdialenejšej púšti ľudského srdca? Čím si ťa tento svet zaslúžil?

V priebehu dvoch rokov Pilecki vybudoval v Osvienčime celú odbojovú jednotku. Bol tam reťazec velenia s hodnosťami a dôstojníkmi; logistická sieť; a komunikačné linky s vonkajším svetom. A toto všetko strážcovia SS takmer dva roky neodhalili. Pileckiho konečným cieľom bolo podnietiť v tábore rozsiahlu vzburu. Veril, že s pomocou a koordináciou zvonku dokáže unikať z väzenia, prevalcovať nedostatočných strážcov SS a prepustiť desaťtisíce vojakov.

Poslal svoje plány a správy Varšave. Celé mesiace čakal.

Potom však prišli Židia. Najprv v autobusoch. Potom zbalení do vagónov. Čoskoro ich prichádzali po desiatkach tisíc, vlniaci sa prúd ľudí plávajúcich v oceáne smrti a zúfalstva. Zbavení všetkého rodinného majetku a dôstojnosti sa mechanicky uložili do novo zrekonštruovaných „sprchových“ kasární, kde ich splynovali a ich telá spálili.

Pileckiho správy navonok boli šialené. Denne tu zavraždia desaťtisíce ľudí. Väčšinou Židov. Počet obetí sa môže potenciálne pohybovať v miliónoch. Prosil tajnú poľskú armádu, aby okamžite oslobodila tábor. Povedal, že ak nemôžete oslobodiť tábor, tak ho aspoň zbombardujte. Preboha, zničte aspoň plynové komory.

Tajná poľská armáda dostala jeho správy, ale usúdila, že preháňa. V najvzdialenejších kútoch ich mysle nemohlo byť nič také posraté. Nič.
Pilecki bol vôbec prvým človekom, ktorý upozornil svet na holokaust. Jeho spravodajské informácie boli postúpené prostredníctvom rôznych odbojových skupín po celom Poľsku, potom poľskej exilovej vláde v Spojenom kráľovstve, ktorá potom odovzdala svoje správy spojeneckému veleniu v Londýne. Informácie sa nakoniec dostali aj k Eisenhowerovi a Churchillovi.

Aj oni si mysleli, že Pilecki musel preháňať.

V roku 1943 si Pilecki uvedomil, že jeho plány na vzburu a útek z väzenia sa nikdy neuskutočnia: Tajná poľská armáda neprichádza. Američania a Briti neprišli. A s najväčšou pravdepodobnosťou to boli Sovieti, ktorí prichádzali – a boli by horší. Pilecki sa rozhodol, že zostať v tábore je príliš riskantné. Bol čas utiecť.

Samozrejme, že to vyzeralo jednoducho. Najprv predstieral chorobu a dostal sa do táborovej nemocnice. Odtiaľ klamal lekárom o tom, do akej pracovnej skupiny sa mal vrátiť, pričom tvrdil, že nočnú smenu mal v pekárni, ktorá bola na okraji tábora pri rieke. Keď ho lekári prepustili, zamieril do pekárne, kde pokračoval v „práci“ až do 2:00, keď sa dopiekla posledná várka chleba. Odtiaľ to už bolo len prestrihnúť telefónny drôt, potichu vypáčiť zadné dvierka, prezliecť sa do ukradnutých civilných šiat bez toho, aby si to stráže SS všimli, šprintovať k rieke míle ďaleko, pričom po nich strieľali, a potom sa navigovať späť. do civilizácie cez hviezdy.

Dnes sa zdá, že veľa v našom svete je v prdeli. Nie nacistický holokaust posratý na úrovni (ani zďaleka), ale napriek tomu dosť posratý.
Príbehy ako Pilecki nás inšpirujú. Dávajú nám nádej. Nútia nás, aby sme povedali: „No, sakra, vtedy to bolo oveľa horšie a ten chlap to všetko prekonal. Čo som urobil v poslednej dobe?“ – čo by sme sa v tejto ére tweetstormov a pobúreného porna mali pravdepodobne pýtať sami seba. Keď sa vzdialime a získame perspektívu, uvedomíme si, že zatiaľ čo hrdinovia ako Pilecki zachraňujú svet, plácame po komároch a sťažujeme sa, že AC nie je dostatočne vysoké.

Pileckiho príbeh je tá najhrdinskejšia vec. Schopnosť vyvolať nádej tam, kde žiadna nie je. Zapáliť zápalkou, aby sa rozsvietilo prázdno. Ukázať nám možnosť pre lepší svet – nie lepší svet, ktorý chceme existovať, ale lepší svet, o ktorom sme nevedeli, že môže existovať. Zobrať situáciu, keď sa všetko zdá byť úplne v prdeli a ešte to nejako urobiť dobre.

Odvaha je bežná. Odolnosť je bežná. Ale hrdinstvo má v sebe filozofickú zložku. Existuje niekoľko skvelých slov „Prečo?“ ktoré hrdinovia prinesú na stôl – nejaký neuveriteľný dôvod alebo presvedčenie, ktoré je neotrasiteľné, nech sa deje čokoľvek. A to je dôvod, prečo ako kultúra dnes tak zúfalo túžime po hrdinovi: nie preto, že by veci boli nevyhnutne také zlé, ale preto, že sme stratili jasné „Prečo? ktoré poháňali predchádzajúce generácie.

Po rokoch vojny, mučenia, smrti a genocídy Pilecki nikdy nestratil nádej. Napriek tomu, že stratil svoju krajinu, rodinu, priateľov a takmer vlastný život, nikdy nestratil nádej. Ani po vojne, keď trval na sovietskej nadvláde, nikdy nestratil nádej na slobodné a nezávislé Poľsko. Nikdy nestratil nádej na pokojný a šťastný život svojich detí. Nikdy nestratil nádej, že sa mu podarí zachrániť ešte niekoľko životov, pomôcť niekoľkým ďalším ľuďom.

Po vojne sa Pilecki vrátil do Varšavy a pokračoval v špionáži, tentoraz komunistickej strany, ktorá sa tam práve dostala k moci. Opäť by bol prvým človekom, ktorý by informoval Západ o pretrvávajúcom zlu, v tomto prípade o tom, že Sovieti infiltrovali poľskú vládu a zmanipulovali jej voľby. Bol by tiež prvým, kto by zdokumentoval sovietske zverstvá spáchané na východe počas vojny.

Bol varovaný, že ho čoskoro zatknú a mal šancu utiecť do Talianska. Pilecki to však odmietol – radšej by zostal a zomrel ako Poliak, ako by mal utekať a žiť ako niečo, čo nepozná. Slobodné a nezávislé Poľsko bolo v tom čase jeho jediným zdrojom nádeje. Bez toho nebol ničím.

A tak by jeho nádej bola aj jeho skazou. Komunisti zajali Pileckého v roku 1947 a nemali s ním ľahké. Mučili ho takmer rok tak tvrdo a dôsledne, že svojej žene povedal, že „Osvienčim je len maličkosť“.

Napriek tomu so svojimi vyšetrovateľmi nikdy nespolupracoval.

Nakoniec, keď si komunisti uvedomili, že od neho nemôžu dostať žiadne informácie, rozhodli sa z neho urobiť príklad. V roku 1948 zorganizovali demonštračný proces a obvinili Pileckého zo všetkého, od falšovania dokumentov a porušovania zákazu vychádzania až po špionáž a zradu. O mesiac neskôr bol uznaný vinným a odsúdený na smrť.

V posledný deň procesu mohol Pilecki prehovoriť. Uviedol, že jeho oddanosť bola vždy Poľsku a jeho ľudu, že nikdy neublížil ani nezradil žiadneho poľského občana a že nič neľutuje. Svoje vyhlásenie zakončil slovami:

„Snažil som sa žiť svoj život tak, aby som v hodine svojej smrti cítil skôr radosť ako strach.

Vybavenie kupleni, sanita baterie, sprchy


Do not believe *anything* until the Kremlin denies it™