Geotermálny zdroj tepla v Antarktide, Anti COVID-19

Hlavné správy zo sveta. Sheep no more! The Great Awakening!

Štúdia NASA z roku 2017 dodáva dôkazy, že geotermálny zdroj tepla nazývaný oblak plášťa leží hlboko pod antarktickou krajinou Marie Byrd Land, čo vysvetľuje niektoré topenia, ktoré vytvárajú jazerá a rieky pod ľadovou pokrývkou. Aj keď zdroj tepla nie je novou alebo rastúcou hrozbou pre ľadovú pokrývku Západnej Antarktídy, môže to pomôcť vysvetliť, prečo sa ľadová pokrývka rýchlo zrútila v skoršej dobe rýchlych klimatických zmien a prečo je dnes tak nestabilná. Stabilita ľadovej pokrývky úzko súvisí s tým, koľko vody maže zdola, čo umožňuje ľahšie kĺzanie ľadovcov.

Pochopenie zdrojov a budúcnosti meltwater pod Západnou Antarktídou je dôležité pre odhad rýchlosti, akou môže byť ľad stratený v oceáne v budúcnosti. Základný kameň Antarktídy je priviazaný k riekam a jazerám, z ktorých najväčšie je veľkosť jazera Erie. Mnohé jazerá sa rýchlo vypĺňajú a odtokujú, čo núti ľadovú plochu tisíce metrov nad nimi, aby stúpali a klesali až o 20 metrov (6 metrov). Návrh umožňuje vedcom odhadnúť, kde a koľko vody musí existovať na základni. Asi pred 30 rokmi vedec z University of Colorado Denver navrhol, že teplo z plášťa plášťa pod zemou Marie Byrd Land by mohlo vysvetliť regionálnu sopečnú aktivitu a topografickú kupolovú funkciu. Tento koncept podporuje nedávne seizmické zobrazovanie.

Geotermálny zdroj tepla v Antarktide

Keď však Hélène Seroussi z Jet Propulsion Laboratory v Kalifornii v Pasadene v Kalifornii prvýkrát počula tento nápad, „myslela som si, že je to šialené,“ povedala. „Nevidel som, ako by sme mohli mať také množstvo tepla a stále na ňom mať ľad.“ Seroussi a Erik Ivins zo spoločnosti JPL s niekoľkými priamymi meraniami existujúcimi pod ľadom dospeli k záveru, že najlepším spôsobom, ako študovať myšlienku oblaku plášťa, bolo numerické modelovanie. Používali model ľadových plátov (ISSM), numerické zobrazenie fyziky ľadovcov vyvinuté vedcami z JPL a Kalifornskej univerzity v Irvine. Seroussi vylepšil ISSM tak, aby zachytával prírodné zdroje vykurovania a prenosu tepla z mrazu, topenia a tekutej vody; trenie; a ďalšie procesy. Aby sa zaistilo, že model je realistický, vedci vychádzali z pozorovaní zmien v nadmorskej výške povrchu ľadovej pokrývky, ktoré uskutočnila satelitná sieť IceSat agentúry NASA a letecká kampaň IceBridge. „Tieto miesta silne obmedzujú povolené rýchlosti tavenia – to, čo sme chceli predvídať,“ povedal Ivins.

Pretože umiestnenie a veľkosť možného oblaku plášťa neboli známe, otestovali celý rad fyzikálnych možností pre viacero parametrov a vytvorili desiatky rôznych simulácií. Zistili, že tok energie z plášťa plášťa nesmie byť vyšší ako 150 miliwattov na meter štvorcový. Pre porovnanie, v regiónoch USA bez sopečnej aktivity je tepelný tok zo zemského plášťa 40 až 60 miliwattov. Pod národným parkom Yellowstone, známym geotermálnym horúcim miestom je teplo zospodu okolo 200 miliwattov na meter štvorcový v priemere po celom parku, hoci jednotlivé geotermálne prvky, ako sú napríklad gejzíry, sú oveľa horúce.

Simulácie Seroussiho a Ivinsovej, pri ktorých sa použil tepelný tok vyšší ako 150 miliwattov na meter štvorcový, preukázali príliš veľkú teplotu topenia, aby boli kompatibilné s údajmi o vesmíre, s výnimkou jedného miesta: oblasť vnútrozemia Rossového mora, ktorá je známa intenzívnym tokom vody. Táto oblasť si vyžadovala tepelný tok najmenej 150 – 180 miliwattov na meter štvorcový, aby súhlasila s pozorovaniami. Seizmické zobrazovanie však ukázalo, že teplo plášťa v tejto oblasti sa môže dostať do ľadovej pokrývky trhlinou, to znamená zlomeninou zemskej kôry, ako sa vyskytuje v africkom údolí Great Rift Valley.

Plášťové oblaky sú považované za úzke prúdy horúcej skaly stúpajúcej cez zemský plášť a šíriace sa ako hríbová čiapka pod kôrou. Vztlak materiálu, z ktorého sa čiastočne roztaví, spôsobuje, že sa kôra vybuchne nahor. Teória plášťových oblakov bola navrhnutá v 70-tych rokoch na vysvetlenie geotermálnej aktivity, ktorá sa vyskytuje ďaleko od hranice tektonickej platne, ako je Havaj a Yellowstone.

Oblúk plášťa Marie Byrd Land sa vytvoril pred 50 až 110 miliónmi rokov, dávno predtým, ako vznikla ľadová pokrývka Západného Antarktídy. Na konci poslednej doby ľadovej asi pred 11 000 rokmi, ľadová pokrývka prešla obdobím rýchleho a trvalého úbytku ľadu, keď zmeny v globálnom počasí a stúpajúca hladina mora tlačili teplú vodu bližšie k ľadovej pokrývke, rovnako ako sa to deje dnes. Seroussi a Ivins naznačujú, že plášť plášťa by mohol uľahčiť tento druh rýchlych strát. Ich príspevok s názvom „Vplyv oblaku západného antarktického plášťa na základné podmienky ľadovej pokrývky“ bol publikovaný v časopise Journal of Geofyzical Research: Solid Earth.

Na kontinente je tiež história násilia. Podľa jedného nepotvrdeného príbehu uverejneného v kanadskej geografii vedec pracujúci na ruskej stanici Vostok v roku 1959 vyhodil po tom, čo prehral šachovú hru, a zavraždil svojho súpera sekerou. (Šach bol následne zakázaný z ruských antarktických základní.) Nedávno v októbri 2018 ruský vedec pracujúci v Antarktíde údajne bodol svojho kolegu po možnom nervovom zlyhaní.