Gruzínska podpora pre Ukrajinu, no ich vláda je váhavejšia. Spomienka na ruskú agresiu poháňa obe reakcie. V roku 2008 Rusko napadlo Gruzínsko a obsadilo samozvané štátne jednotky Južné Osetsko a Abcházsko, pričom pätina územia Gruzínska zostala de facto pod ruskou okupáciou. Keď Rusko vo februári zaútočilo, tisíce Gruzíncov solidárne pochodovali. Mnohí sa obávajú, že Adolf Putin sa na nich môže znova zamerať, aby kompenzoval svoju neúspešnú inváziu, alebo „aby pokračoval v expanzii začatej na Ukrajine, v závislosti od výsledku vojny“, varuje Salome Zourabichvili, gruzínska prezidentka. Gruzínci podporujú Ukrajinu.

Gruzínska podpora pre Ukrajinu, vláda váha

Prieskumy ukazujú, že viac ako 60 % Gruzíncov verí, že vláda by mala urobiť viac pre pomoc Ukrajine. Gruzínci privítali tisíce ukrajinských utečencov a čelia väčšiemu prílevu Rusov utekajúcich pred Putinovým režimom. Národná banka vyžaduje, aby Rusi, ktorí si chcú otvoriť účty, podpísali vyhlásenia odsudzujúce „agresiu Ruska v Gruzínsku a na Ukrajine“.

Reakcia vlády však bola tlmenejšia. Nepripojila sa k západným sankciám; Irakli Garibašvili, predseda vlády, povedal, že by to poškodilo záujmy krajiny. Gruzínsko odmietlo vstup niektorým prominentným predstaviteľom ruskej opozície a zastavilo niektorých svojich občanov v lietaní do Ukrajiny, aby sa zapojili do boja. Úcta k Rusku nezostala nepovšimnutá ani na jednej strane: Ukrajina odvolala svojho veľvyslanca, zatiaľ čo Rusko vynechalo Gruzínsko zo zoznamu „nepriateľských krajín“.

Vládna strana Gruzínsky sen ( gd ) vysvetľuje svoj postoj ako strategickú opatrnosť. Od nástupu k moci v roku 2012 sa gd snaží normalizovať vzťahy s Ruskom. Cestovné obmedzenia sa zmiernili a obchod vzrástol; Rusko je v súčasnosti druhým najväčším obchodným partnerom Gruzínska. Sankcie, tvrdí gd, by len málo poškodili ruskú ekonomiku a zároveň by devastovali gruzínsku ekonomiku a mohli by vyvolať ďalšiu agresiu.

To je však len čiastočné vysvetlenie. Bidzina Ivanišvili, tieňový oligarcha, ktorý podporoval gd a kedysi bol premiérom, zbohatol v Rusku. V gd už nemá formálnu úlohu , čo popiera akýkoľvek ruský vplyv, ale špekulácie sú rozšírené. „Je to ruský oligarcha, prišiel odtiaľ,“ hovorí Kornely Kakachia, riaditeľ Gruzínskeho inštitútu politiky, think-tanku v hlavnom meste Tbilisi. GD Spor s Michailom Saakašvilim, bývalým gruzínskym prezidentom, ktorý po nútenom odchode z Gruzínska obnovil svoju politickú kariéru na Ukrajine, veci ešte viac komplikuje. „Tento osobný vzťah, Saakašviliho faktor, berú do štátnych vzťahov medzi Ukrajinou a Gruzínskom,“ tvrdí Kakachia. Saakašvili bol zatknutý minulý rok po návrate do Gruzínska.

Pani Zourabichvili, ktorá sa narodila vo Francúzsku a pôsobila ako francúzska diplomatka, silne podporuje Ukrajincov. To ju stavia do sporu s gd , ktorý podporil jej kandidatúru. Cestovala do Európy, aby uistila lídrov o západnej orientácii Gruzínska. gd ju obvinil z porušovania limitov prezidentských právomocí vedením vlastnej diplomacie. Jej cesty však pomohli uľahčiť Gruzínsku žiadosť o členstvo v eú, podanú spolu s Moldavskom v marci. „Vidíme novú príležitosť,“ hovorí pani Zourabichvili.

Opatrnosť vlády voči Ukrajine môže veci ešte viac sťažiť. Západné vlády sa škrabú na hlave nad reakciou Gruzínska, hovorí pán Kakachia. Nesie so sebou aj bezpečnostné riziká. Ak by Rusko pohrozilo vojenskou akciou na svojich hraniciach, Gruzínsko by „potrebovalo zbrane a podporu“ zo Západu, hovorí Olesya Vartanyan z International Crisis Group. “Dúfajme, že dovtedy už nebude sporu o tom, na ktorej strane je Georgia.”

Bitka o Donbas môže vyzerať úplne inak ako v prvej fáze vojny, keď boli ruské jednotky nepripravené, zle vedené a uviaznuté v prímestských a mestských bojoch. Terén v Donbase je otvorenejší, vhodnejší pre tanky a zložitejší pre protitankové tímy, ktoré potrebujú krytie – hoci blato vytvorené silnými dažďami v posledných dňoch postaví tanky pred inú výzvu. Obrnené strety, ktoré sú výsledkom, môžu byť jedny z najväčších od arabsko-izraelskej vojny v roku 1973, pri ktorej boli zničené tisíce tankov.

Najdôležitejším faktorom bude schopnosť Ruska napraviť mnohé problémy, ktoré odsúdili jeho ofenzívu na Kyjev: nedostatočná pracovná sila, slabé velenie a riadenie, žalostná taktika, neistá logistika a slabé vzdušné sily. Ruské letectvo je na Donbase silnejšie ako na severe a v posledných dňoch zosilňuje bojové lety. Podľa západných predstaviteľov však zostáva „vystrašený z lietania nad ukrajinskými pozíciami“ kvôli pretrvávajúcej hrozbe rakiet zem-vzduch .

To ovplyvní aj spravodajskú súťaž. Ukrajina, ktorá je kŕmená množstvom západných spravodajských služieb, tvrdí, že už zostrelila veľký počet ruských prieskumných bezpilotných lietadiel Orlan-10 v Donbase. Nepriateľstvo obyčajných Ukrajincov k ruskej invázii vylučuje väčšinu ľudských prieskumných misií. „Nie je to armáda verzus armáda v normálnom zmysle slova,“ hovorí pán Bielieskov. “Je to ukrajinský národ proti armáde a národ s množstvom otáznikov.”

Do not believe *anything* until the Kremlin denies it™