Ťažba zlata v Bolívii rokom 2023 exponenciálne vzrástla, ale krajina plná ortute, ktorú pritim použivajú. Bolívijská ortuťová dilema: Kov, ktorý vyživuje a zároveň otravuje amazonskú oblasť. Štúdia na viac ako 300 ľuďoch zaznamenala vysoké hladiny tohto toxického materiálu, ktorý baníci používajú na ťažbu zlata z riek, ktoré zásobujú komunity vodou a potravinami.

Ťažba zlata v Bolívii exponenciálne vzrástla, ale krajina plná ortute

Domorodé národy vrátane Esse Ejja, Lecos, Mosetenes Chimanes, Tacanas a Uchupiamona žili v bolívijskej Amazónii po stáročia. Teraz ich však ohrozuje kontaminácia ortuťou, najmä v riekach Beni a Madre de Dios, kde amazonské komunity lovia ryby, ktoré tvoria základ ich stravy . Znepokojení touto situáciou domorodí obyvatelia, ktorí patria do Národného koordinačného výboru pre obranu pôvodných pôvodných roľníckych území a chránených území (Contiocap), vyhľadali pomoc Bolívijského dokumentačného a informačného centra (Cedib), aby zistili, čo sa deje.

Kolumbijský vedec Jesús Olivero odobral vzorky a minulý rok prezentoval výsledky štúdie pred Medziamerickou komisiou pre ľudské práva (IACHR). Vo svojej správe poznamenal, že prostredníctvom prieskumov hodnotili zdravie domorodých ľudí a „správy o strate pamäti, trasení rúk a zmyslových problémoch u veľkého počtu ľudí, najmä tých s vysokou úrovňou kontaminácie ortuťou, boli pozoruhodné“.

Ortuť je mimoriadne nebezpečný kov . Vystavenie mu spôsobuje vážne ochorenia, ktoré môžu byť smrteľné najmä u detí a tehotných žien. “Cítim sa naštvaný, urazený.” V Bolívii sme si vôbec neuvedomovali, ako sa používa ortuť. Komunity sa sťažovali, že sa začali objavovať zdravotné problémy spôsobené kontamináciou, ako sú kožné problémy, hnačka u detí a potraty u žien, symptómy a účinky, o ktorých tvrdili, že predtým neboli problémami,“ hovorí Ruth Alipaz, líderka Contiocap, obhajca domorodých území a environmentálnych práv v bolívijskej Amazónii.

Alipaz sa narodil v komunite San José de Uchupiamonas na severe departementu La Paz, kde žije asi 80 rodín; väčšina obyvateľov tam žije v hlinených domoch so strechami vyrobenými z jataty, druhu palmy, ktorá je v tejto oblasti pôvodom. Keď si dal urobiť test v roku 2019, Alipaz mal v tele dvojnásobnú znesiteľnú hladinu ortuti.

„Mal som nové testy, ktoré ukázali, že moje hladiny ortuti sa naďalej zvyšujú. Od roku 2019 mám chronickú hnačku,“ hovorí Alipaz.

Výskumníci varujú, že kontaminácia by sa mohla rozšíriť do všetkých komunít povodia Amazonky so spolupracujúcimi baníkmi, ktorí v tejto oblasti používajú ortuť na separáciu a extrakciu zlata z hornín alebo kameňov v riekach. Po jej použití baníci hádžu ortuť do riek, čím kontaminujú ryby v rozpore s miestnymi predpismi, ktoré od nich vyžadujú recykláciu toxického kovu.

„Vedecké dôkazy už identifikovali vplyv ortuti na ryby v riekach bolívijského povodia Amazonky. Baníci vypúšťajú ortuť do rieky, kým sa nedostane k ľuďom prostredníctvom rýb, ktoré jedia,“ hovorí Oscar Campanini, riaditeľ Cedibu, ktorý sa zaoberá aj výskumom problematiky životného prostredia, vody, extraktivizmu a ľudských práv.

V posledných rokoch ťažba zlata v Bolívii exponenciálne vzrástla. Podľa údajov Národného štatistického inštitútu (INE) sa v roku 2020 vyviezlo 25 ton kovového zlata v hodnote 1,276 miliardy USD, zatiaľ čo v roku 2022 toto množstvo dosiahlo 64 ton v hodnote 3,003 miliardy USD.

Bolívijské ulice kontaminované ortuťou

Boom ťažby zlata tiež vyvolal väčší dopyt po ortuti. Na výrobu jednej tony zlata sa spotrebujú tri až štyri tony tohto toxického kovu.

Baníci získavajú ortuť v mestách La Paz a El Alto, kde sa skladuje a predáva bez jasných predpisov. To vystavuje viac ako dva milióny obyvateľov oboch miest kontaminácii ortuťou.

“Sme otrávení iba chodením po ulici. Colná správa nemá žiadny osobitný postup na reguláciu dovozu ortuti. [Navyše] neexistuje žiadna efektívna kontrola nad využívaním ortuti na ťažbu zlata,“ hovorí Cecilia Requena, známa ochrankyňa životného prostredia a senátorka v Bolívijskom Plurinational Legislative Assembly.

Ortuť sa nachádza v ľudnatej oblasti Buenos Aires, v západnom La Paz. Táto zóna je charakteristická ruchom, kričiacimi obchodníkmi a tehlovými a pastelovými domami. Keď človek vystúpi po úzkych schodoch, otvorí sa ulica Tarapacá; ticho je v ostrom kontraste so zhonom zvyšku miesta.

Tam desiatky klenotníctiev dobre chránených bezpečnostnými kamerami ponúkajú ortuť v malých jednokilových fľaštičkách. Biele fľaše sú označené značkou El Español, ktorú kupujúci látky najlepšie poznajú.

Bolívia: Veľký dovozca ortuti

„Ortuť sa dováža v 44-kilogramových nádobách, ale ich predaj v malých jednokilogramových fľašiach znamená, že významná časť sa prebalí a ak sa táto činnosť nevykoná správne, oblasť, kde sa predáva, je vystavená vysokému riziku kontaminácie,“ Campanini hovorí.

V roku 2015 Bolívia doviezla 151,5 tony ortuti a o rok neskôr dosiahol import ortuti rekordných 238,3 tony. V roku 2020 krajina doviezla 165,2 tony, čím prekonala krajiny ako India (113 ton) a Spojené arabské emiráty (104). Tento objem z nej urobil jedného z popredných svetových dovozcov ortuti, podľa vyhlásenia námestníka ministerstva pre domáci obchod.

Hlavnými dodávateľmi Bolívie sú Rusko a Mexiko.

Medzitým sa domorodí ľudia cítia „bezmocní“, hovorí Ruth Alipazová. Žiada vládu, aby úplne odstránila ortuť, aby sa iní ľudia neotrávili, „pretože tí z nás, ktorí už ortuťou otravu, ju nebudeme môcť odstrániť z nášho tela a budeme musieť žiť s účinky.”

Elektrický bicykel GT E

Elektrický bicykel GT E-Pantera Dash Gunmetal M Horský


Do not believe *anything* until the Kremlin denies it™